Mikel Herrán, arqueólogo y youtuber | #CienciaArcoíris

Hoy en #CienciaArcoíris conocemos a:

Mikel Herrán, arqueólogo

Aunque soy natural de Zaragoza (pero de familia vasca, de ahí el nombre), estudié Arqueología en la Universidad Complutense de Madrid, y tras terminar la carrera me fui inmediatamente a Qatar a hacer un máster de Arqueología del mundo árabe e islámico en UCL. Tras el máster estuve unos años trabajando en UCL Qatar en diversos proyectos arqueológicos relacionados con la arqueología islámica, en Qatar y en Marruecos. Dejé Qatar atrás en septiembre de 2019 cuando empecé el doctorado en la Universidad de Leicester, también en Arqueología, concretamente el estudio de espacios y prácticas domésticas en al-Andalus y su papel en la islamización y transformación social. En las redes sociales soy @PutoMikel.

¿Apuestas por la divulgación? ¿Qué te motiva a hacerlo? ¿Cuál es tu formato preferido?

Por supuesto. Lo que me empujó a divulgar fue una de mis mayores frustraciones con el mundo académico y es la desconexión que hay entre las teorías y debates en la Academia, y el público general. Era algo que me frustraba mucho, ver cómo lo que se compartía en distintas conferencias rara vez pasaba del círculo de expertos y no era accesible para el resto. No por falta de interés, pero porque creo que hace falta subrayar y formar más en la importancia de la divulgación. Investigamos, o al menos eso decimos en las solicitudes de becas, para obtener un conocimiento que beneficie a la sociedad. En el ámbito de las ciencias sociales ese impacto no puede darse si no divulgamos. A esto se añade que en Historia y Arqueología se siguen manejando, a nivel del público general, unas bases que ya están más que superadas en el ámbito académico, y que se utilizan en discursos y medios para politizar y cargar el pasado con fines políticos.

Mi formato favorito es Youtube, aunque entiendo que hay muchas formas y cada una se adapta a distintos objetivos. Si quiero hablarte del yacimiento del pueblo y su importancia, una charla en el centro comunitario del pueblo va a impactar más a la gente a cuyo cargo queda ese patrimonio. Pero Youtube me permite llegar a un público más amplio y, sobre todo, me permite darle un enfoque creativo y crear un producto audiovisual que mezcle información pura y dura a modo de conferencia, con elementos estéticos, la creación de personajes o la mezcla de ciencia y cultura pop que pueda resonar con el espectador e interesar a más gente. Me sigue sorprendiendo la cantidad de gente que me dice “no me interesaba la Historia o la arqueología pero de ver tus vídeos he empezado a leer o buscar cosas sobre esto”.

¿Por qué es importante la visibilización del colectivo en el ámbito científico?

En mi caso es fácil: estudiar sociedades del pasado lleva un grado de explicar que ciertas cosas que hoy en día se consideran inventos modernos, cuando no cosas peores, son comportamientos tan humanos y “naturales” como cualquiera. Y por otro lado el poner énfasis en una perspectiva queer permite dejar en evidencia que nuestra normatividad es nuestra en el sentido de que no siempre ha sido así, ni siempre tiene que ser así. Las sociedades están en constante transformación, y dar visibilidad al colectivo permite ver que lo que tradicionalmente se ha considerado raro o desviado, y lo que se ha considerado lo “normal”, no siempre ha sido así. Que no se puede usar la tradición para legitimar el odio o la discriminación.

¿Has sufrido discriminación en el laboratorio o centro de trabajo? ¿Lo denunciaste?

He tenido bastante suerte de no sufrir discriminación en mi centro de trabajo. Es cierto que he aprendido a modelar mi comportamiento a lo esperable en uno y otro entorno, e incluso cuando vivía en Qatar, la universidad donde trabajaba siempre era un entorno más abierto que lo que le rodeaba. Más allá de los comentarios provenientes de cierta ignorancia, siempre me he encontrado un ambiente receptivo. Es cierto que, porque sé que se me lee como LGTBIQ+, he visto que se hacen algunos comentarios en tono de broma sobre que soy algo más estrambótico, o “expresivo”, algo que me hace cuestionarme los sesgos que guardamos, pero nada digno de un proceso de denuncia.

También es cierto que es porque he adaptado mi comportamiento a lo que se espera. Si bien he pensado en dar conferencias y charlas en mi departamento con maquillaje, aún no he dado el paso porque espero ese tipo de comentarios y comportamientos.

¿Cómo podemos lograr una ciencia más inclusiva?

Creo que el progreso en derechos para la comunidad LGTBIQ+ se ha hecho a base de lucha y reivindicaciones, de ser ruidosos y no pedir perdón. Tristemente no podemos confiar en que las instituciones van a facilitarnos el camino salvo si lo exigimos. Así que creo que toca precisamente eso: trabajar duro en nuestro ámbito científico pero hacerlo sin camuflarnos, sin tratar de tener passing, siendo vocales, hablando de temas que impliquen o incorporen lo queer, o presentando y divulgando de nuevas formas que no se ajusten a un formato que tiende a ser restringido, blanco, comedido y cishetero. Porque estos mismos formatos por otro lado también han demostrado que si bien llegan a cierto público, también cansan por ser la norma. No puedes tener 100 canales de éxito de divulgación de física que luzcan igual. La gente quiere diversidad también, quiere saber no la ciencia que siempre se dice, sino la que siempre ha quedado ocultada.

Conoce a más protagonistas en #CienciaArcoíris. 😉

2 comentarios en “Mikel Herrán, arqueólogo y youtuber | #CienciaArcoíris

  • Hola Lydia mucho gusto mi nombre es Sofía Belandria, me encanto esta entrevista, yo trabajo en un diario chileno llamado El Ciudadano y me gustaria poder entrevistar a Mikel pero no logro darle en rrss, me imagino que por la cantidad de gente que le escribe.Podrías por favor orientarme, cómo te pusiste en contacto con el si tiene correo o whatsapp. De antemano muchas gracias. Saludos

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