Catalina Suárez Gómez, geóloga y paleontóloga | #MujeresDivulgadoras

Hoy en #MujeresDivulgadoras edición latina nos vamos a Colombia para conocer a:

Catalina Suárez Gómez, geóloga y paleontóloga

Catalina Suárez (@Rocahontas) es una geóloga y paleontóloga colombiana. Su campo de investigación son los mamíferos fósiles sudamericanos, especialmente los metaterios (marsupiales y parientes extintos). Su mayor interés es entender cómo los cambios climáticos afectan tasas de diversificación y extinción de especies.

Se graduó como geóloga de la Universidad Nacional de Colombia, con un trabajo de grado en paleontología. Realizó su Doctorado en Ciencias Naturales (Paleontología) en la Universidad Nacional de La Plata (Argentina), con una beca del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de la República Argentina. Su investigación doctoral se basó en el estudio de la asociación de metaterios fósiles de La Venta (Mioceno medio, Desierto de La Tatacoa, Colombia).

Su experiencia laboral y de investigación (más de diez años) ha sido principalmente en paleontología. Realizó una pasantía en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, en un proyecto de rescate paleontológico en el Canal de Panamá. Finalizado su pregrado, continuó trabajando con este instituto en Panamá y posteriormente en Colombia, realizando actividades de campo en paleontología. Adicionalmente, trabajó durante algunos meses en una compañía de geofísica y también como constructora de preguntas para las pruebas Saber Pro. Mientras realizaba su doctorado, tuvo la oportunidad de dictar un curso de postgrado sobre paleontología en la Universidad Central «Marta Abreu» de Las Villas, en Santa Clara, Cuba, así como asesorar a dicha institución en la curaduría de su colección de paleontología. Actualmente trabaja como contratista en el Museo Geológico Nacional del Servicio Geológico Colombiano.

¿A qué te dedicas?

Me dedico a la paleontología. Trabajo como contratista en una institución del Estado colombiano, donde realizo diferentes labores relacionadas con el patrimonio geológico y paleontológico de Colombia, desde el desarrollo de documentos hasta realizar excavaciones para extraer fósiles en diferentes lugares del país. Adicionalmente, en mis tiempos libres (que no son muchos) me dedico a la investigación, trabajando en algunos artículos que tengo pendientes por publicar (varios de ellos relacionados con mi tesis doctoral).

¿Por qué es importante la divulgación para la sociedad?

Porque de nada sirve hacer investigación y que existan grandes avances en la ciencia si este conocimiento no está al alcance de la sociedad. No sólo por curiosidad, también porque muchos de esos descubrimientos podrían llegar a serle de gran utilidad a muchas personas. Adicionalmente, considero que hacer públicos estos hallazgos incentiva a otras personas a ser científicos.

¿Qué te motiva a apostar por la divulgación?

El saber que puedo ser un ejemplo para mujeres (adultas y niñas) que en algún momento han soñado con ser científicas y tal vez piensen que ese sueño es imposible, que es algo de lo que uno no puede vivir y que pertenece a la ciencia ficción.

¿Cuál es tu formato preferido?

Los blogs y las redes de mensajes cortos como Twitter.

¿Quién es tu científica favorita? ¿Por qué?

La Dra. Martha Calvache. Es una vulcanóloga colombiana de gran trayectoria, una de las geólogas más importantes de Colombia. Ella ha hecho grandes aportes no sólo a la vulcanología de mi país, sino también en lo que respecta al monitoreo y prevención de desastres naturales, y también a la divulgación de las geociencias.

Conoce a más protagonistas en #MujeresDivulgadoras😉

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