Gioconda San Blas, bioquímica | #MujeresDivulgadoras

Hoy en #MujeresDivulgadoras edición latina nos vamos a Colombia para conocer a:

Gioconda San Blas, bioquímica

Caraqueña de nacimiento. Licenciada en Química, UCV, 1967; Ph.D. en Bioquímica, Heriot Watt University, Edinburgo, Escocia, Reino Unido, 1972; Investigadora Titular Emérita del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas. Individuo de Número (Sillón XX) de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales (Acfiman). Primera mujer juramentada como Individuo de Número. Presidenta de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales 2015-2019, también primera mujer en ese cargo.

Su área de investigación ha sido la bioquímica y biología molecular de hongos patógenos para humanos, particularmente el fenómeno dimórfico y su relación con los procesos de infección. Ha dedicado gran parte de su investigación a la búsqueda de nuevos antibióticos antifúngicos y nuevas sondas moleculares de diagnóstico.

Derivados de sus investigaciones, la Dra. San Blas ha publicado más de 140 trabajos en revistas especializadas internacionales, ha presentado más de 300 comunicaciones en congresos científicos, conferencias magistrales, simposios. Entre sus publicaciones resaltan tres libros sobre diversos aspectos de biología molecular de hongos patógenos, publicados entre 2004 y 2008 por Caister Academic Press, Wymondham, Norfolk, UK.

Ha sido docente en los cursos de postgrado del IVIC, UCV, USB, UNEFM, así como tutora de muchas tesis de pre y postgrado y jurado de muchas más.

Entre las condecoraciones recibidas están: Orden Andrés Bello (3a. clase,1982; 1a. clase, 1996); Orden Hermanos Salias (clase única, 2007); Orden Luisa Cáceres de Arismendi (clase única, 1996). Es Miembro correspondiente de la Academia de Ciencias Médicas de Córdoba, Argentina, Individuo de Número de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales de Venezuela, de la cual fue presidenta (julio 2015-julio 2019). Ha sido miembro de las directivas de diversas sociedades científicas. Fue presidenta (1996-1999) de la Asociación Latinoamericana de Micología (ALM), Vicepresidenta de la International Society for Human and Animal Mycology (ISHAM) (1997-2000), Presidenta de la Asociación Venezolana de Micología (2001-2003), miembro del Comité Ejecutivo de la International Mycological Association (1998-2002) y su Secretaria General (2002-2006), entre varias otras posiciones académico-administrativas. Miembro honorario de la American Mycological Association, Asociación Latinoamericana de Micología, Sociedad Venezolana de Microbiología, entre otras.

Desde enero de 2011 y hasta octubre de 2017 fue Directora de Ciencia y Tecnología del Gobierno del Estado Miranda.

Columnista quincenal en «Tal Cual Digital», con su columna “Al compás de la ciencia”, donde plantea temas de políticas científicas y de política nacional, de educación y temas variados de interés para la construcción de ciudadanía. Sus escritos pueden ser leídos en su blog.

Por situaciones familiares, la Dra. San Blas se interesó en el tema de la crianza y educación de personas con necesidades especiales, habiendo publicado dos libros sobre el tema (Agustín, un niño especial; 5 ediciones, 1986 a 1996; Monteávila Editores; La fortaleza de las diferencias, 2017; Ediciones Sergio Dahbar). Ha dado múltiples charlas para padres y familiares sobre el tema de las personas con necesidades especiales.

En Twitter es @daVinci1412.

¿A qué te dedicas?

Como se desprende de mi resumen curricular, actualmente soy Investigadora Emérita del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, si bien ya apartada del trabajo de laboratorio, soy llamada con frecuencia para consultas. Soy Individuo de Número de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales desde enero de 2007, habiendo sido su Presidenta por 4 años, hasta julio de 2019. Dentro de la Academia cumplo funciones como miembro de la Comisión de Derechos Humanos y de la Comisión Editorial. Y sirvo en cualquier otro mandato que la Directiva me asigne.

Otra función, ajena a las anteriores funciones académicas, es la de columnista en el portal Tal Cual Digital (Caracas) donde mantengo una columna quincenal desde enero de 2011 que he llamado «Al compás de la ciencia» y en la que trato diversos temas, no solo de ciencia sino de educación, política y temas de interés general. Todos los artículos publicados allí los tengo recopilados en mi blog personal.

¿Por qué es importante la divulgación para la sociedad?

El siglo XXI ha sido llamado el siglo del conocimiento, por la importancia que tienen la ciencia, la tecnología y la innovación (CTI) en esta época. Por esa sola razón, acercarse a los avances científicos en un lenguaje sencillo hace posible que la gente asuma la importancia de la CTI en el mundo actual y en su propia vida diaria.

¿Qué te motiva a apostar por la divulgación?

Siempre me ha gustado escribir y creo que mis habilidades pueden ser puestas a la orden de la gente por las razones que mencioné en la respuesta anterior. Además, tengo un interés particular en las relaciones entre CTI y política, que se traduce en muchos de mis artículos. Y también me interesa animar a las mujeres a seguir el camino de la ciencia.

¿Cuál es tu formato preferido?

Tengo un blog, uso Twitter (@daVinci1412), Whatsapp, email, textos para informes, documentos y artículos de prensa.

¿Quién es tu científica favorita? ¿Por qué?

Tengo dos. Tal vez voy a decir un lugar común: la primera es Marie Sklodowska Curie quien junto con su esposo Pierre Curie en París abrió el camino a la investigación radiológica a fines del siglo XIX y principios del XX. De él podemos también decir que fue un avanzado de su época, cuando las mujeres estaban secuestradas en las cocinas de sus casas por maridos que veían una amenaza en la inteligencia de sus mujeres. Pierre fue un pilar fundamental en el desarrollo de Marie como científica, tanto que ganó dos Nobel, uno compartido con su esposo y otro, ya viuda. De sus dos hijas, Irene fue con los años también Premio Nobel junto con su esposo Frederic Joliot.

Mi segunda selección es Rosalind Franklin, especialista en determinaciones de estructuras por rayos X. Su trabajo fue fundamental para la comprensión de la estructura del DNA, que abrió el camino a la biología molecular, uno de los más espectaculares avances de la ciencia moderna. Fue calificada como mártir de la ciencia porque sus trabajos fueron copiados sin su autorización y mucho menos su reconocimiento por quienes luego ganaron el premio Nobel en Fisiología 1962, James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins.

A ambas dediqué una sección de mi discurso de incorporación como Individuo de Número en la Acfima.

«No busquemos satisfacer nuestra sed de libertad bebiendo de la copa de la amargura y el odio» Martin Luther King

Conoce a más protagonistas en #MujeresDivulgadoras😉

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