Yanet Valdez Tejeira, inmunóloga | #MujeresDivulgadoras

Yanet Valdez

Hoy en #MujeresDivulgadoras edición Iberoamérica nos vamos a Perú para conocer a:

Yanet Valdez Tejeira, inmunóloga

La Dra. Valdez nació en Cusco-Perú y estudió Biología en La Universidad Nacional San Antonio de Abad del Cusco. Su carrera de investigación comenzó en la Universidad Cayetano Heredia en Lima Perú (UPCH) donde hizo sus estudios de Maestría en Bioquímica y Biología Molecular bajo la supervisión del Dr. Robert Gilman, profesor de la Universidad John Hopkins. En UPCH, la Dra. Valdez estudió bacterias patogénicas como Helicobacter pylori, agente causante de úlceras y cáncer gástrico.

Luego se mudó a Vancouver para trabajar como jefa de laboratorio en “The Biomedical Research Centre, en la Universidad de British Columbia (UBC). El foco de su investigación fue el de entender cómo las células de sistema inmunitario se comunican entre ellas para desarrollar una respuesta inmune efectiva.

En el 2002 se unió al laboratorio del Dr. Brett Finlay y empezó sus estudios doctorales. Aquí aplicó su experiencia en inmunología y patogénesis para estudiar las infecciones por Salmonela. En 2009, se recibió como Dra. de Microbiología e Inmunología en UBC.

Después de 5 años de postdoctorado, aceptó una posición de líder del grupo de separación de células inmunes en la compañía biotecnológica StemCell Technologies en Vancouver.

En 2019 regresó a la academia y dirigió la oficina de investigación de la facultad de medicina en la UBC.

Durante la pandemia se ha enfocado en la comunicación científica a través de redes sociales tanto en español como en inglés. Ahora trabaja como directora del programa de embajadores de la vacunación en la red canadiense “COVID-19 Resources Canada”.

También está 100% enfocada en luchar contra las barreras que impiden el éxito y la retención de las mujeres en las áreas de STEM. Así también, dicta cursos de inmunología en universidades.

¿Por qué es importante la divulgación para la sociedad?

En las palabras de Desmond Tutu “La educación inclusiva y de buena calidad es una base para sociedades dinámicas y equitativas”. En mi opinión, esta frase es muy cierta, una sociedad que invierte en la educación está invirtiendo en un mejor futuro. Desafortunadamente, como científicos, hemos hecho poco o nada en transmitir conceptos científicos en un lenguaje simple y capaz de ser entendido por la población de no científicos.

La pandemia ha demostrado que la población tiene muy poco conocimiento científico y/o no cree mucho en la ciencia. Esto ha ocasionado que muchas personas caigan en desinformación poniendo en riesgo su salud.

Creo que, si los científicos hacemos mayor esfuerzo en informar a la población, no solo ganaremos confianza, sino ayudaremos a la sociedad a enfrentar problemas de una forma lógica y basada en ciencia.

¿Qué te motiva a apostar por la divulgación?

Cada vez que alguien entiende alguna de mis explicaciones me da muchísima satisfacción, eso refuerza aún más mi deseo de educar y transmitir mis conocimientos a otras personas. Esto es particularmente muy lindo cuando los que reciben la información son gente joven. Yo veo varios beneficios en esto. Primero, es la educación, segundo, es dar mayor poder y autoestima a la gente que aprenden, por último, estas personas pueden tomar mejores decisiones basadas en información verídica.

¿Cuál es tu formato preferido?

¡Las ilustraciones y los videos! Yo soy una persona visual, me gusta mucho hacer diagramas para explicar. La mayoría de mis presentaciones tienen animaciones y colores. También utilizo una narrativa en forma de historia, este formato es bastante bien aceptado y siembra muy bien los conceptos que quiero explicar.

¿Por qué es importante que las mujeres cuenten la ciencia y las historias de quienes la hacen?

Es muy importante tener modelos, por ejemplo, en mi caso yo no conocía muchas científicas mujeres. La imagen que tenía siempre fue de hombres y hombres blancos. Las estadísticas muestran que la televisión, las películas, por ejemplo, muestran muchos más hombres como científicos y muy pocas veces a mujeres. Esto crea un estereotipo, pues nos hacen pensar que sólo los hombres son capaces de ser científicos. Estos estereotipos tienen muchísimas repercusiones negativas. El cerebro humano siempre tiene imágenes, y si tenemos imágenes de mujeres en muchas áreas de trabajo y con mucha diversidad, sembraremos en la mente de las niñas que ellas pueden ser cualquier profesión que ellas elijan en el futuro.

Otra ventaja es que cuando más mujeres educadas y profesionales tengamos, nos aseguraremos que los hijos de estas mujeres educadas serán tendrán mayor educación. Como saben, las madres tienen una gran influencia en el desarrollo de los niños, de sus familias y como consecuencia de sus sociedades.

¿Quién es tu científica favorita?

Una científica actual que mi inspira es la Dra. Akiko Iwasaki, viróloga e inmunóloga en la Universidad de Yale. No solo ella es brillante en su área de trabajo, sino también, hace muchísima comunicación social, ayuda a romper las barreras en contra de las mujeres en las áreas de STEMM, es madre de dos hijas y es increíblemente accesible y muy humilde.

Perfiles en redes sociales

  • @YaneValdezT
  • @ImmunoLatinXs

Conoce a más protagonistas en #MujeresDivulgadoras😉

1 comentario en “Yanet Valdez Tejeira, inmunóloga | #MujeresDivulgadoras

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